幾十年前,當電商平台開始出現在網路上時,幫助買家和賣家的服務商幾乎寥寥無幾。三方支付誕生前期,買家在郵局用英鎊兌換美元,並通過郵件寄到美國完成購買,這在當時是很普遍的。在物流方面,快遞同樣沒有準備好對應網路銷售帶來的衝擊。美國郵政服務局的重點主要集中在信件郵寄上,快遞習慣送貨到企業公司地址,許多快遞員會直接拒絕送貨到一般住址。賣家通常甚至不願提供快遞服務,而是讓買家自行安排取貨方式,而當賣家提供快遞服務時,買家的選擇通常沒得選擇,郵政服務十分昂貴,快遞的送貨方式也十分有限。

跨境電商平台早就認識到,現有的服務要就不存在,要就無法被線上零售商使用,因此也推出了此服務,並讓大型零售商和小型零售商都能使用這些服務。

自動化包裹標籤

eBay最早涉足物流領域是通過引入eBay Postage。初期,其可以讓顧客享受英國皇家郵政(Royal Mail)的物流服務。一開始,郵票價格其實並沒有真正的折扣,但英國皇家郵政的優勢在於與郵局櫃檯的價格相比,可以通過旗下快遞公司ParcelForce提供大幅折扣的快遞價格。對許多網路賣家來說,這是第一次可以享受到更大、更重物品的快遞服務。
eBay Postage的第二個好處,是可以在網路上購買郵票或快遞服務。eBay會自動填寫顧客的地址。除此之外,產品銷售還可以批量上傳到第三方軟體,可利用CSV文件批量上傳多個產品或通過API上傳。眾多第三方企業都提供了此類自動化省時的物流服務,還提供了與多家快遞公司的物流整合,並增加了創新的快遞規則解決方案,以優化顧客對快遞公司的選擇。
顧客選擇快遞公司可基於貨物的目的地、重量、大小、價值、快遞公司的表現等因素。而快遞公司的興起,僅僅是為了給電商平台的物流服務生產運輸標籤。除了獨立的解決方案之外,快遞公司自身和多管道管理提供商,也在其軟體中構建了快遞標籤解決方案,並且現在支持在多個電商平台上使用。
2013年,eBay收購了當日遞公司Shutl,該公司成立於2008年,可從一家高街零售商處收集顧客的購物資訊,並在90分鐘內將包裹送到顧客家中(或其他選定地點)。 eBay從未完全整合過Shutl的當日送達服務,但在2016年,宣布更換現有的eBay標籤平台,並與Shutl一起從零開始推出一種全新的標籤服務。這使得賣家只需幾次點擊,便可以列印出所有的標籤,還使賣家可以看到更多的快遞公司服務選項,包括數千個便利的快遞點,以及可以在單次交易中同時支付多種快遞。

集中托運商

在公司自動化生產快遞標籤的同時,一種新型的中間快遞預訂服務商應運而生。集中托運商,也就是通常所說的拼箱公司,提供了許多主要快遞公司和郵遞公司的折扣、連接了各大電商平台的進口訂單、並將標籤生產實現半自動化。

第三方物流倉庫

第三方物流倉庫是拼箱公司的自然延伸,不僅為顧客提供快遞服務,而且還為零售商儲存、挑選、包裝並運輸貨物。本質上來說,第三方物流倉庫是一個外包公司。
快遞公司的服務是為B2B交付而量身定制的,同樣的,大多數的物流倉庫最初是為了迎合大型企業而建立的,通常是零售商,但有時也為B2B交付服務。當轉向蓬勃發展的電商行業時,這就引發了一個問題,因為網路賣家通常擁有更多的SKU(庫存​​量單位),但庫存水平通常較低。
但SKU數量較少、數量或訂單較高時,物流倉庫的效率最高。在理想的情況下,庫存商品將會批量運輸到物流倉庫,分解成單個的單位,然後立即運出。而當產品存儲的時間較長時,佔用了倉庫空間,成本就會大大增加。隨著電子商務的發展,倉庫重新評估了其產品,許多公司現在也在迎合小型的網路零售商,儘管仍然更喜歡快速移動的流水線和高周轉率。
定價因素促使零售商將銷售速度較慢的產品留在倉庫,以維持SKU水平,並只將銷售速度較快的產品投入運輸。一些物流倉庫會專門處理超大和比較重的貨物,或需要特殊處理的貨物。例如,有些服飾類產品需要掛起來,其與普通貨物的儲存方式很不一樣。

電商平台物流

許多跨境電商平台在邀請第三方賣家在其平台上銷售之前,就已經是零售商了。電商平台擁有自己的倉庫後,自然就可以向合作賣家提供物流設施。例如亞馬遜和Cdiscount(法國第一電商平台)。
亞馬遜在其FBA服務上則更領先一步,已經開始向賣家提供Seller Fulfilled Prime服務。此服務讓零售商或代表零售商的物流公司,能保持對其自身庫存的控制,同時仍然可以獲得與FBA相關的好處。當然,賣家要想加入Seller Fulfilled Prime服務,要求也比較高。

亞馬遜物流(Amazon Logistics)

近年來Amazon logistics(亞馬遜物流)的發展驚人。亞馬遜現在發展的規模很大,以至於能夠使其較為經濟地建立自己的配送網路。而在英國,以運輸包裹量來衡量,亞馬遜已經佔據了英國超過7%的物流市場份額。僅次於英國皇家郵政(Royal Mail)、Yodel和愛馬仕公司(Hermes)——這對零售商來說已經是一個了不起的成績了。擁有自己的配送網路是亞馬遜獨特的優勢,使其能夠根據自己的需求選擇調整送貨服務。
Amazon Now服務——承諾在一小時內送貨到家。亞馬遜自營物流服務Amazon Logistics和數量暴增的Fulfilment Centres(物流中心),也使亞馬遜能夠提供當日或隔日的配送服務。當然,亞馬遜FBA賣家也由Amazon Logisitics提供配送服務。

Click & Collect(網上下單,店內取​​貨)

各大電商平台認識到,消費者要求提供方便的送貨方式,通常包括click and collect(網上下單,店內取​​貨)。在大城市中,許多實體店的零售商都能提供click and collect服務,而很多網上賣家卻沒有實體店。各大電商平台已經採取了各種方法,為賣家提供click & collect服務。
eBay與Sainsbury(英國第二大超市)旗下的Argos(英國大型家電商店)建立了合作關係。自2013年底兩家把Click & Collect作為試點服務以來,其已逐漸成為消費者越來越喜愛的出貨方式。在Argos的Click & Collect服務推出的第三年,eBay成功用其方式送出了第1000萬個包裹。 eBay的Click & Collect服務無論是對零售商還是消費者都是沒有成本的,其目的是讓所有規模的賣家都享受到大型零售商的服務。

全球運輸

eBay和亞馬遜都很快意識到,可以通過吸引世界各地的買家來增加銷售額。對電商平台而言,增加營業額的障礙在於海關文件程序和稅收十分複雜,這往往會阻礙零售商在全球銷售。這兩個電商平台實施了兩種非常不同的方案,儘管其都有著相同的目標——讓零售商和消費者都能輕易享受到電商平台的物流服務。
eBay的解決方案是推出一個 Global Shipping Programme(全球運輸計劃)。從本質上說,其使消費者能夠購買商品,而零售商必須做的就是將商品發送到eBay選擇的合作夥伴,後者接著會將該商品運輸到相對應的國際目的地。在購買的時候,eBay增加了國際運輸的成本和消費者需支付的進口稅。對於零售商來說,此解決方案與國內交易幾乎沒有區別。
作為零售商,亞馬遜推出了一個簡單的服務——Global Store。如果亞馬遜在某一地區發現庫存短缺,但如果有第三方零售商在其他國家的亞馬遜網站上銷售該產品,亞馬遜同樣會顯示該產品有庫存,買家只需直接從該零售商處購買即可。零售商有效地將產品賣給亞馬遜,然後亞馬遜將產品轉售給消費者,這其中增加了國際運輸成本,以及進口關稅和稅收。
為了幫助零售商,亞馬遜有統一的帳戶。例如,英國零售商也可以在德國、法國、意大利和西班牙的亞馬遜網站上銷售。北美統一帳戶包括亞馬遜美國站,加拿大站和墨西哥站。一旦賣家開通了統一的帳戶,亞馬遜就會在歐洲提供額外的FBA國際銷售計劃:

亞馬遜歐洲物流網絡(EFN)

賣家將其產品運往英國的亞馬遜物流中心(Fulfilment Centre),亞馬遜就會負責完成來自其它各個亞馬遜歐洲站的訂單。

亞馬遜物流歐洲整合服務(Pan-European FBA)

賣家將產品運往其所在國的亞馬遜FBA倉庫,亞馬遜則根據預期顧客需求,將其產品分銷到歐洲各地的物流中心。

多國庫存

賣家決定將產品運往和儲存在哪些國家,五個亞馬遜歐盟國分站的物流中心都可以選擇。

電商平台正在轉變為快遞服務商

亞馬遜自營的物流服務Amazon Logistics已經發展到可以開始向非亞馬遜客戶推銷的程度。亞馬遜快遞服務——“Shipping with Amazon”亞馬遜將開始為其平台上銷售的所有產品,以及不在亞馬遜銷售的第三方賣家,都提供相同標準的配送服務。該服務將於美國洛杉磯首次推出,預計不久後將遍及全美,並在英國推出。

零售商為什麼應該考慮電商平台的物流服務?

亞馬遜是目前網路零售業的龍頭,其規模之大使全球最大的幾個實體零售商都相形見絀。其目標是以最有效和最經濟的方式銷售盡可能多的產品。亞馬遜已經與現有的物流服務商進行了合作,但如果沒有現成的解決方案,亞馬遜則會構建自己的解決方案。新解決方案和服務不同於傳統的快遞公司和物流公司,其是專門為電子商務設計的,不受原有系統或現有顧客的限制。最重要的是,電商平台為國內外零售商提供物流服務,目的是在盡量減少干擾的情況下增加銷量。但並非所有服務都適用於每個賣家,零售商若能明智選擇電商平台物流服務,其國內外銷量都將可以更快地增長。

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